Etoiles de mer, oursins, os de seiches, chitons

Parfois les étoiles tombent du ciel pour se retrouver sur la plage...


Etoiles de mer

Etoile de mer peigne

Astropecten irregularis

Une jolie étoile de mer qui vit sur et sous le sable. C'est grande prédatrice d'escargots, coquillages, vers et oursins cœur qu'elle pourra débusquer sur le sable...

Etoile de mer rouge

Echinaster (Echinaster) sepositus 

Une étoile de mer très commune et souvent observée par les plongeurs. Contrairement à l'étoile peigne, elle affectionne les substrats durs comme les rochers.



Oursins

Oursin cœur de Méditerranée

Echinocardium mediterraneum 

Aussi étrange que cela puisse paraître, il s'agit bien d'un squelette d'oursin que l'on dit irrégulier. Il vit enfoui dans le sable et son principal prédateur est l'étoile peigne.

Oursins

Oursin comestible, oursin granuleux, oursin noir, oursin grimpeur... font parti des espèces que l'on peut rencontrer chez nous. Les squelettes que l'on trouve sur le sable ont parfois encore quelques piquants ou encore leurs dents bien apparentes (au centre de la 3ème photo).


Oursin violet ou granuleux

Echinocardium mediterraneum 

C'est le plus gros oursin que l'on peut voir sur nos plages.

On le rencontre d'ailleurs très souvent en plongée. A côté du squelette se trouve sa mâchoire appelée "Lanterne d'Aristote". Les 4 dents (il y en a normalement 5) à son extrémité sont bien visibles.  Le grand trou hexagonal (5 côtés) correspond à l'emplacement de sa bouche tandis que le petit trou est celui de son anus.

Taille (sans les piquants) généralement entre 6 et 11 cm.



Os de seiche

Sepia officinalis

La seiche a sous son manteau une longue et large coquille calcaire interne que l'on appelle « os de seiche ». 

Voir les vidéos de seiches sur la page Mollusques céphalopodes



Chitons

Les chitons sont des petits mollusques polyplacophores. Ils ont ainsi des plaques sur leur dos, au nombre de 8 lorsqu'ils sont adultes. Très petits (1 à 2 cm), il est assez difficile de les trouver seuls sur la plage. On les trouvera plus facilement fixés sur tous types de supports (coquillages...) récemment échoués.

Les photos ci-dessous montrent probablement plusieurs espèces différentes retrouvées sur des coquillages en bord de mer et à l'Etang de Thau.

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